Це друге за величиною (після Лісабона) місто в Португалії, центр однойменного округу, центр історичної провінції Дору Літорал. Населення - понад 260 тис. чоловік, в агломерації Великий Порту - 1,3 млн осіб. Порту - традиційно найбільш розвинене у промисловому відношенні місто Португалії. У 1996 році Портe оголошений містом світового надбання.

Історія Порту бере початок від римського Portocale, яке існувало в V столітті, але поселення на цьому місці були набагато раніше. На початку VIII століття його захопили і зруйнували маври, а в кінці X століття ці землі звільнив Принц Генріх Бургундський. За його наказом тут в 982 році почалося будівництво кафедрального собору. У 1147р. єпископ Порту Дом Хуго організував англійських, німецьких і фламанськи хрестоносців у морський похід на Лісабон. Вони допомогли Dom Afonso Henriques звільнити майбутню столицю Португалії від маврів. В епоху географічних відкриттів Португалія стає великою морською та торговою державою Європи, а Порту - її основним портом і центром суднобудування. Із самого заснування Порту був волелюбним, незалежним містом. Тут часто були бунти і повстання, і навіть інквізиція не мала в Порту особливої ​​влади. У 1757 році жителі повстали проти винної монополії, введеної Маркізом Помбалом (на відновлення Лісабона після землетрусу). У 1832 р. Порту був центром боротьби Дом Мігуеля за владу, а в 1878р. тут пройшли перші республіканські вибори. Промислова революція XVIII-XIX ст. сприяла його бурхливому розвитку. Тут вперше в країні отримали втілення багато інженерних нововведень свого часу. Наприклад, Порту - перше місто на Іберійському півострові, в якому було організовано трамвайний рух (1872р.).

За часів римлян навколо Порту була зведена міська стіна, в XIV столітті ще одна стіна була побудована навколо кафедрального собору. Ця подвійна стіна в даний час частково зруйнована, проте, в деяких місцях її ділянки добре збереглися, наприклад, в старовинному кварталі Рібейра (Ribeira), розташованому на північному березі Дору. Цей квартал сповнений крутих вуличок зі старовинними, пофарбованими в пастельні тони будинками, вузьких і темних провулків, внутрішніх двориків і кавових терас. Тут, як і раніше, живуть люди, тому квартал Рібейра сьогодні - це скоріше музей португальської культури під відкритим небом. Фасади багатьох будинків цього району викладені кольоровою плиткою азулежу, навіть таблички з назвами вулиць зроблені з цієї чудової плитки. Центром кварталу є Праса да Рібейра (Praca da Ribeira), невелика затишна площа з твором сучасного мистецтва у центрі: кубом (O Cubo) Хосе Родрігеса. Незважаючи на хаотичне розташування вулиць, орієнтуватися в кварталі Рібейра нескладно: спускаючись вниз, обов'язково вийдеш до набережної річки de Cais da Ribeira, на якій розташовано безліч барів, кафе, ресторанів і сувенірних магазинів. До набережної пришвартовані також невеликі старовинні кораблі (barcos rabelos), що служили раніше для перевезення портвейну з далеких сіл до міста. Сьогодні вони використовуються для туристичних річкових екскурсій. Футбольним уболівальникам неодмінно варто відвідати ресторан Chez Lapin, що є постійним місцем зустрічей футболістів клубу FC Porto. Вечорами набережна річки Дору заповнюється прихильниками нічного життя.

Кафедральний собор (Se) був збудований в XII-XIII століттях у романському стилі, проте, з часом в його архітектурі з'явилося безліч барокових елементів. Собор був перебудований зі старої фортеці, розташованої на пагорбі Penha Ventosa, що чітко видно й сьогодні, особливо красномовно про це говорять зубчасті стіни собору. Такий зовнішній вигляд церкви був пов'язаний з необхідністю захищатися від мусульман: південь Португалії в той час знаходився в руках маврів, які сповідували іслам. Церква продовжувала добудовуватися аж до XIX століття, весь соборний комплекс сьогодні - це інтригуюча суміш  різних архітектурних стилів. На площі перед церквою стоїть ганебний стовп (pelourinho) з короною нагорі.

Так само, як і Кафедральний собор, францисканська церква Сан-Франсішку (Igreja de Sao Fransisco) вражає поєднанням різних архітектурних стилів. Спочатку це була готична церква, але з часом в ній з'явилися елементи стилю бароко. Церква була побудована в XIV-XV століттях. У XVI столітті до неї додалася хрестинна каплиця, спроектована архітектором Дьогу де Кастільо, вівтар якої прикрашає ікона, що представляє сцену хрещення Ісуса. Церква насамперед відома дерев'яним різьбленням у стилі бароко, яке присутнє тут повсюди.

Інші архітектурні пам'ятки - Єпископський палац, будівля Ратуші, міська Біржа. 75-метрова вежа Клерігуш - символ Порту. Піднявшись нагору по гвинтових сходах, можна насолодитися дивовижною панорамою міста і околиць.

Двоярусний міст через Дору між Порту і Віла-Нова-ді-Гая - один з найгарніших мостів Португалії. Він побудований за проектом французького інженера Ейфеля у вигляді ажурною дуги (довжина - 172 м).  

Ботанічний сад Порту - найстаріший у Португалії (1772 р.), тут збереглися прекрасні старі оранжереї.  У Порту знаходиться декілька музеїв, концертних залів, театрів. У музеї Соарес Дос Реіс зберігається колекція сучасного португальського мистецтва. У музеї історії та етнографії можна познайомитися з життям і звичаями міста та регіону з ранніх днів до сучасності.

Порту нарівні з Лісабоном є центром фадо, місцевих виконавців можна почути в клубах і ресторанах міста. Безліч кафе і ресторанів розташовано на Каіша-да-Рібейра. У меню будь-якого ресторану Порту завжди є головне місцеве блюдо - яловичі потрухи з Порту. Найкращі магазини знаходяться на пішохідній вулиці Санта-Катарини.

Порту  - це батьківщина кріпленого вина портвейну. У місті понад 40 винокурень, які виробляють гордість місцевих жителів - порто. Більшість з них розташоване в кварталі, що знаходиться навпроти кварталу Рібейра, на іншому березі річки Дору. Записавшись на екскурсію, наприклад, до льоху одного з найвідоміших виробників порто фірми Calem, можна дізнатися багато про історію та процес приготування порто. Вас проведуть уздовж величезних дерев'яних бочок, деякі з яких здатні вмістити 60 000 л вина, екскурсію, що триває приблизно 20 хвилин, завершить її найкраща частина - дегустація!

Завантажити мапу Порту:

Porto-Tourist-Map (3.1 MiB, 112 downloads)