Стратфорд-апон-Ейвон / Stratford-upon-Avon - невеличке мальовниче місто в центральній частині Англії, у графстві Уорікшир, недалеко від Бірмінгема. Місто відоме тим, що тут народився великий англійський драматург і поет Вільям Шекспір.

Стратфорд заснував в 1196 році єпископ Вустер, який володів цими землями. Тоді ж король Річард Левове Серце дарував місту право на проведення щотижневих ярмарків, які проходять тут донині. Протягом наступних століть місто розвивалося як торговий центр, а в XV столітті новий лорд-мер столичного Лондона знатний купець Х'ю Клоптот, що народився в районі Ейвона, почав масштабні роботи по його благоустрою. У даний час місто виглядає як невеликий торговий центр епохи Тюдорів з давньої напівфахверковою архітектурою і прекрасними алеями. Слід зазначити, що це найбільш відвідуване туристами місце, розташоване за межами Лондона. У дане місто приїжджають натовпи людей, щоб побачити знамениті будівлі, пов'язані з Вільямом Шекспіром або його нащадками.

У Стратфорді-апон-Ейвон 23 квітня 1564 року народився Вільям Шекспір. Шанувальники його творчості почали приїжджати сюди з 1616 року, після смерті Шекспіра. У 1847 році в будинку, в якому народився видатний драматург світу, був заснований музей. У підсумку, Стратфорд став літературним святилищем Британії. Місто стало відомим і як провінційний центр престижної Королівської шекспірівської трупи. Щороку в Стратфорді, до початку сезону в Лондоні, дана трупа дає вистави.

У центрі тихого спокійного містечка Стратфорда-апон-Ейвон розташовано безліч будівель, що мають відношення до Шекспіра. На розі вулиці Хай-стріт стоїть будівля в'язниці Кейдж, побудована в XV столітті. Вона була переобладнана в будинок, в якому проживала дочка Шекспіра, Джудіт. На даний час тут розміщений магазин. Фасад ратуші, що знаходиться у кінці Хайстріт, прикрашений статуєю Шекспіра, яка була подарована актором Девідом Гарріком (1717-1779 рр.). У 1769 році Гаррік організував перший Шекспірівський фестиваль.

Дорога від Хай-стріт тягнеться до Чапл-стріт, де знаходиться напівфахверковий Нешс-хаус, який є музеєм місцевої історії. На місці Нової площі, де в 1616 році помер Шекспір, розбитий чудовий сад з газонами і візерунковими партерами. На Черч-стріт розташована каплиця гільдій (1496 р.), стіну якої прикрашає картина «Страшний Суд». Існує думка, що Шекспір ​​ходив в середню школу Едуарда VI.

Звернувши в Олд-таун, можна побачити будинок дочки Шекспіра, Сюзанни, - Холлс-крофт, де на даний момент представлені медичні аксесуари XVI і XVII століть. На особливу увагу заслуговує церква Св. Трійці, де знаходиться могила великого драматурга.

Карта Стратфорда:

Stratford-avon-map (388.8 KiB, 74 downloads)