Мцхета / მცხეთა - стародавня столиця Грузії, занесена до переліку Всесвітньої спадщини ЮНЕСКО. Це - невелике містечко (7 тис. мешканців) у декількох кілометрах від Тбілісі. Тут збереглося безліч історичних і релігійних пам'яток. Стільки пам'яток, скільки знаходиться в Мцхеті, немає в жодному місці в Грузії, та й, напевно, на всьому Кавказі.

Мцхету багато християн називають "другим Єрусалимом". Саме в Мцхету, тоді ще столиці держави, принесла благу звістку Свята Ніна, одна з найбільш шанованих святих в Грузії. Саме тут зберігається одна з головних християнських святинь - Хітон Господній. І саме тут зберігся головний християнський собор Грузії - Светіцховелі. Сюди щорічно приїжджають на паломництво безліч християн з усього світу.

За легендами поселення Мцхета в найдавніші часи заснував цар Мцехотос, син першого царя Картлі, від якого й пішли всі грузини. Перші історичні згадки датуються другою половиною I тисячоліття до н. е., коли виникла держава Іберія. Мцхету в різний час намагалися завойовувати римляни, перси, греки і багато інших. Столицею Грузії Мцхета була трохи менше тисячі років, до тих пір, поки цар Горгасалі в V столітті не переніс столицю в Тбілісі, який сам же й заснував.

Кафедральний собор Светіцховелі - найстаріший християнський храм в Грузії. Це величезна будівля з великими куполами, гарними фасадами, прикрашеними декоративними арками і майстерним різьбленням. Храм був побудований на честь 12 апостолів. За легендою в цьому місці було закопано хітон (одяг) Ісуса Христа і тут же виріс кедр, який відразу ж став священним. Коли будували перший храм в Мцхеті, кедр зрубали, з нього було вирізано сім колон, шість з них було встановлено в церкві, а сьома повисла в повітрі. Свята Ніна молилася над могилою всю ніч і тоді стовп "без дотику руки" встав на місце. Він став виділяти миро, яка виліковує хворих. Так храм отримав свою назву Светіцховелі, в перекладі - "життєдайний стовп". Перед вівтарем поховані грузинські царі, в тому числі Вахтанг Горгасалі, Іраклій II, Георгій XII. Цікавою деталлю в розписі арки навколо " життєдайного стовпа" є відоме у колах уфологів зображення - літаюча тарілка з "особою в ілюмінаторі".

Самтавро - діючий жіночий монастир. Храм багато разів руйнувався і відновлювався. У першій половині XI століття, за часів царювання Георгія I, храм розширили, добудували південні ворота і прикрасили оригінальним орнаментом. Збережені фрески датуються XVI-XVII ст. У цьому храмі похований перший християнський цар Міріан і його дружина Нана. У Самтавро знаходиться безліч святинь, частина життєдайного стовпа, чудотворна ікона Іверської Божої матері, чудотворна ікона святої Ніни та інші реліквії.

Монастир Шио-Мгвіме побудований у VI столітті Симеоном Мгвімським. Тут зберігається чудотворна ікона Пантелеймона-цілителя. Також цікаві численні келії, вириті монахами у печерах навколишніх гір.

Джварі (храм Святого Хреста) зведений в VI столітті на високій горі, звідки відкривається прекрасна панорама на Тбілісі та на злиття двох величних річок - Арагві і Кури. Саме тут розгортається дія поеми Лермонтова - "Мцирі". Краса і гармонія привернула Лермонтова до місця, «де, зливаючись, шумлять, обнявшись, ніби дві сестри, потоки Арагві і Кури».

Карта Мцхети:

Mtskheta Map (194.2 KiB, 42 downloads)