Матера - місто в Базилікаті в Італії, відоме на весь світ історичними кварталами Сассо. Ядро міста зародилося на протилежних схилах річкової долини, в ущелині Гравіна ді Матера. За часів Великої Греції Матера була грецьким містом, центром якого була Чівіта. Сьогодні тут височіє Кафедральний собор, зведений в XIII ст. У римську епоху місто зміцнили стіною, а численні гроти і скелясті масиви стали використовувати для побудови сільських осель, саме так зародилися квартали Сассо. З часом квартали розросталися, лабіринт вапнякових будиночків збільшувався і квартали стали називати Сассо Кавеозо і Сассо Барізано, Чівіта залишилася між ними. Слово «Сассо» означає «скеля». Споруда будинків в печерах була обумовлена ​​кліматичними умовами і необхідністю захисту, а також для того, щоб краще використовувати природні та географічні можливості місця.

МАТЕРАУ VIII ст. в Матері оселилося багато візантійських ченців, які облаштували в гротах церкви, на зразок тих, що можна зустріти в Каппадокії (Туреччина) або в Сирії. Місцеві жителі, хто знаходився в скрутному матеріальному становищі, будували свої житла в Сассо, використовуючи природні гроти. Вулиці печерного міста були вузькими, з безліччю сходинок. У 1623-1806 рр. Матера була столицею Базілікати, потім Наполеон Бонапарт переніс столицю до Потенци. Це був найкращий період для Матери. Місцеві жителі відчували великі труднощі з водою. Тому вони витрачали свою енергію не на будівництво будинків, а на риття у вапняку каналів і траншей для збору води і створення систем різноманітних цистерн. Вода використовувалася не тільки в господарстві, а й для сільських робіт. Завдяки цій найдавнішій практиці місцяни перетворили Матеру на зелене місто з підвісними садами, городами і деревами.

Після другої світової війни побачила світ книга Карло Леві «Христос зупинився в Еболі», в якій Леві писав про нестерпні умови життя в Сассо ді Матера. Його заслали на південь Італії за антифашистські висловлювання, приїхавши до Матери, він  жахнувся від побаченого. У 1930-і роки половина населення проживала в печерах, через спеку багато будинків були відкритими, на підлозі лежали собаки, вівці, кози і свині. «У більшості сімей була всього одна печера, і в ній спали всі разом - чоловіки, жінки, діти і тварини». Карло Леві побачив Матеру в той час, коли населення розрослося до значних розмірів. Місця не вистачало і над печерами надбудовували ще поверхи. Підвісних садів і городів більше не садили, а величезні сім'ї жили в антисанітарних умовах, без каналізації, не дотримуючись елементарних гігієнічних норм.

Тоді виникла «проблема Матери», яка виросла до «ганьби нації». І в 1952 році прийняли рішення переселити жителів в нові квартали, звільнивши печерні будинки. На той момент в Сассо проживало близько 15 тисяч чоловік. Багато з них не хотіли йти з рідних осель і поверталися назад, тоді влада замуровували входи до печер цементом.

У 1993 році Сассо ді Матера (Сассо Кавеозо, Сассо Барізано і Чівіта) включили до переліку всесвітньої спадщини ЮНЕСКО. Після того, як печери Сассо ді Матера стали нежилими, вони ставали декораціями до багатьох фільмів. Тут П'єр Паоло Пазоліні знімав «Євангеліє від Матвія» в 1964 році, а Мел Гібсон - «Страсті Христові» в 2004 році.

Сассо ді Матера будувалися в різні століття і різними цивілізаціями. Тут збереглися доісторичні сліди, церкви, покриті фресками VII ст. і скельні споруди IX-XI ст. і пізніше. У Сассо Кавеозо збереглися будинки-гроти, деякі з них можна відвідати. Наприклад, історичний будинок на vico Solitario, який відтворює обстановку тих часів, коли Матера була заселена. Посеред кімнати стоїть високе ліжко, на якій спало все сімейство. Під ліжком - горщик, корито та інше начиння, яку діставали вдень. Тут же було стійло для тварин і обідній стіл. Кухонька знаходилася в окремому маленькому приміщенні, інше приміщення використовувалося як господарська підсобка, «дірка-труба» - для збору снігу, що танув і давав дорогоцінну воду. Світло  потрапляло з маленького віконця нагорі. Температура в будинках була практично постійною - 15 градусів, туф, в якому були влаштовані житла, працював як клімат-контроль.

Карта Матери:

Matera-Tourist-Map (689.8 KiB, 192 downloads)