Лондон / London - місто світового значення, тут вистачає пам'яток, щоб привернути увагу найвимогливішого туриста. Лондон вважається одним з найбільш цікавих європейських міст, який за рік відвідує близько 10 млн туристів, що приблизно відповідає чисельності населення міста.

Найбільший мегаполіс Британських островів, що є столицею Англії і всього Сполученого Королівства Великої Британії та Півн. Ірландії (скорочено - United Kingdom), розташований на південному-сході Великобританії у гирлі річки Темзи. Заснований римлянами ще в 43 році. Його сучасна назва походить від слова «Лондініум» (саме так називали місто римляни). Протягом наступних кількох століть тут жили спочатку англо-сакси, потім нормани, але лише з класичного середньовіччя Лондон став набувати рис, так добре знайомих нам сьогодні. Саме в ті часи почалося зведення першого Лондонського мосту. Протягом XVI століття, завдяки розквіту торгових зв'язків з іншими країнами, Лондон перетворився на важливий комерційний центр. Однак в 1665-66 рр. на нього спочатку обрушилася Велика чума, а потім – Велика Пожежа поглинла більше півміста, включаючи першу будівлю собору св. Павла. Протягом усього XVIII століття, завдяки експансії Британської Імперії та Індустріальної революції, Лондон процвітав як торговий центр. У XIX столітті, з приходом на престол королеви Вікторії, почалася епоха великого будівництва. Саме тоді з'явилася не тільки перша залізниця, а й запрацювала перша лінія лондонського метро, ​​яке з тих пір охопило все місто.

Сучасний Лондон. Революційне новаторство 1960-х рр. зробило Лондону піонером у сфері дизайну та моди. За багато років існування архітектурний пейзаж Лондона істотно змінився. У 1999 році було споруджено колесо огляду London Eye (висотою 135 метрів), а в 2012 р. - футуристичну будівлю «Уламок» і Олімпійський Парк. Але, не дивлячись на  час, одне залишається незмінним - у Лондоні на кожному кроці перед мандрівником відкриваються нові сторінки історії міста.

Територіально місто складається з 33-х районів - Сіті, що є його діловим центром, і ще 32-х адміністративних округів.

Ідеальний маршрут для тих, хто за одну прогулянку хоче побачити найкращі пам'ятки Лондона: для початку оцінимо все з висоти знаменитого колеса огляду, потім прогуляємося до Біг-Бена, Вестмінстерського палацу і абатства, а закінчимо цю екскурсію біля резиденції прем'єр-міністра Великобританії.

Вестмінстерський міст - найбільший і найстарший з лондонських мостів - з'єднує райони Вестмінстер і Ламбет, саме по ньому лежить шлях від London Eye до Біг Бену. Перший кам'яний міст на цьому місці виник ще в 1750 році і став другим мостом через Темзу в межах міста. Сучасний залізний варіант з 7 арок спроектований Томасом Пейджом і побудований в 1862 році. Елегантний світло-зелений колір для моста обрали не випадково: він повторює відтінок оббивки крісел Палати громад, яка засідає в палаці. Ламбертский міст, що розташований вище за течією, до речі, пофарбований у червоний - у колір крісел в залі Палати лордів.

Біг Бен. Уже півтора століття ця вежа є незмінним символом британської столиці, а баштовий годинник - це початок усього часу на Землі, адже він йде точно за часом Грінвічської обсерваторії. Механізм годинника важить близько п'яти тонн. Походження звичної нам назви башти є вельми спірним. Одні кажуть, що Великим Беном звали підрядника, який будував вежу. На честь нього нібито назвали дзвін вагою в 13,8 тонн, а вже він, в свою чергу, дав неофіційну назву й вежі, і годиннику. Інша версія стверджує, що дзвін так прозвали на честь боксера Бена Канта. Офіційну назву - Вежа Єлизавети - Біг-Бен отримав у 2012 році, на честь 60-річчя правління королеви.

Вестмінстерський палац. Його історія розпочалася тисячу років тому, коли на місці осушених болот побудували замок для Едуарда Сповідника. У 1097 році був зведений Вестмінстерський хол - унікальний для Середньовіччя зал гігантських розмірів. У 1265 році саме в ньому пройшло перше засідання англійського парламенту, хоча аж до XVI століття парламентарії засідали то в каплиці, то в інших залах, а палац залишався резиденцією королів. У 1529 році будівлю віддали у розпорядження законодавчої влади, у ньому донині вершиться доля Великобританії на засіданнях Палати Лордів і Палати Громад. Вестмінстерський палац пережив чимало руйнувань, пожеж і навіть бомбардувань. Сьогоднішній вигляд палацу сформувався після сильної пожежі в 1835 році.

Собор святого Петра, більш відомий як Вестмінстерське абатство (1245-1745 рр.), - це не просто один з найдавніших і найгарніших храмів Європи, це квінтесенція британської історії та культури, святиня, музей і мавзолей в одній будівлі. З 1308 року тут коронують усіх монархів Великобританії, причому на одному й тому ж троні. В абатстві часто вінчаються члени королівської сім'ї, останнім буле гучне весілля принца Вільяма і Кейт Міддлтон. Британські монархи і люди, які зробили значний внесок в історію та культуру країни, знаходять вічний спокій у стінах абатства. Некрополь храму налічує понад 3300 поховань, в т. ч. Уїнстона Черчиля та леді Діани. У Куточку поетів поховані Байрон, Уайльд, Діккенс, Ньютон, Дарвін.

Букінгемський палац - резиденція Її Величності відкрита для відвідувачів лише кілька тижнів на рік у серпні та вересні. Ви зможете відчути себе гостями Королеви в її палаці, що складається з 775-кімнат, посипаних сімейними скарбами і витонченими меблями, прикрашених картинами Рембрандта і Каналетто, а також прогулятися по квітучому палацовому саду.

Трафальгарська площа знаходиться на перетині 3-х головних вулиць Вестміністера. У центрі площі - колона адмірала Нельсона, оточена величезними скульптурами левів і фонтанами. Також на цій площі знаходиться знаменита Лондонська Національна галерея, де ви зможете абсолютно безкоштовно насолодитися роботами Ван Гога і Пабло Пікассо.

Лондонський Тауер - один з головних символів Лондона і всієї Великобританії з тисячолітньою історією. Фортеця містить безліч історій, загадкових легенд і таємниць. І це не дивно, адже фортеця була не тільки домом для королів, у ній також містилися в'язниця, зоопарк, монетний двір, королівський арсенал і багато іншого, що безсумнівно викличе ваш інтерес. Прямо над фортецею знаходиться Тауерський міст - геніальний приклад Вікторіанської інженерії. Міст розводять 2 або 3 рази на день, пропускаючи величезні кораблі по Темзі, як і кілька століть тому. Також можлива екскурсія усередину веж, де з самої верхівки відкривається дивовижний вид.

Даунінг-стріт, 10 - найвідоміша адреса Лондона, за якою проживає кожен діючий Прем'єр-міністр Великобританії, за сумісництвом також Перший лорд казначейства. Офіційною резиденцією прем'єр-міністрів цей будинок став в 1905 році, хоча побудований він був ще в 1730 році. Для резиденції Лорда-скарбника з'єднали три сусідніх ділянки, найбільшим з яких був будинок №10. Відомий будинок має близько 100 кімнат, в які входять житлова частина, службові приміщення і зали для прийому гостей. Тут Прем'єр-міністр проводить офіційні зустрічі з главами інших держав, тут же працює його офіс.

Карта Лондона:

London-map (595.4 KiB, 155 downloads)